Louis Magnus

Louis Magnus Le fondateur

Champion de France de patinage artistique, Louis Magnus contribue parallèlement à l’éclosion du hockey sur glace en France, mais aussi dans le monde. Il crée la première fédération internationale de hockey, nommée « Ligue internationale », dont il devient le premier président. La Ligue internationale de hockey sur glace deviendra par la suite l’IIHF, l’instance contemporaine.

Né en 1881 à Kingston, en Jamaïque, rien ne prédestine Louis Magnus à pratiquer les sports de glace. Pourtant, à son arrivée en France à l’âge de 8 ans, il fréquente régulièrement le Pôle Nord, une grande patinoire parisienne. Il devient un patineur complet et remporte les quatre premiers titres de champion de France de patinage artistique de 1908 à 1911. Grâce à ses succès, il devient rapidement un dirigeant important du Club omnisport des Patineurs de Paris et s’intéresse de près au développement du hockey sur glace. Faute de patinoire suffisamment disponible, il prend l’initiative de préparer des déplacements dans les stations de ski pour y organiser des rencontres entre clubs. Constatant que la discipline est de plus en plus pratiquée en France mais aussi en Europe, l’idée de fonder une véritable fédération de ce sport émerge dans son esprit. Preuve d’un vrai enthousiasme autour du hockey sur glace, près de 3000 spectateurs assistent à la première finale officielle du championnat de France de « Première série », au Palais des glaces, à Lyon. Une affluence record à cette époque, la pratique sportive de haut niveau n’étant encore que balbutiante.

Pour développer véritablement le hockey sur glace, Louis Magnus comprend très vite qu’il faut homogénéiser les règlements. Chaque club a ses propres règles, ce qui complique la compréhension de la discipline, ainsi que les rencontres entre formations. Louis Magnus passe alors de la parole aux actes et entreprend des démarches pour créer la future instance du hockey sur glace. La première tentative est un échec. Il adresse une demande à l’Union internationale de Patinage, mais cette dernière refuse, prétextant que le hockey sur glace n’est pas du patinage proprement dit. Persévérant, Louis Magnus crée finalement une fédération internationale indépendante de hockey, qu’il appelle « Ligue internationale de hockey sur glace ». Elle est fondée les 15 et 16 mai 1908, lors d’une réunion organisée au siège de l’Athletic Club USFSA, à Paris. Le natif de Kingston devient le premier président de la LIHG. La nouvelle fédération ne tarde pas à organiser un premier tournoi international à Chamonix, en janvier 1909. Les premiers Championnats d’Europe sont organisés aux Avants en Suisse du 10 au 12 janvier 1910. Dans le même temps, la fédération française des sports de glace autonome, comprenant 7 disciplines, est mise en place.

Louis Magnus reste 5 ans à la tête de la LIHG, avant de céder sa place au Belge Adrien Van den Bulcke. Le fondateur du hockey sur glace français et international meurt en 1950 à Paris, à l’âge de 69 ans. Trente-cinq ans plus tard, en 1985, le hockey sur glace tricolore l’honore en créant la « Coupe Magnus », devenue le trophée du championnat de France, lui-même devenu la « Ligue Magnus » lors de la saison 2004/2005. Il est intronisé à titre posthume au Temple de la renommée de l’IIHF en 1997 et du championnat de France en 2008.

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